"Living In Uncertain Times" | Self Care In a Quarantined World

Had you asked a number of people from the past what they imagined would have occured by 2021, I guarantee you a good amount would have said "flying cars" - well, cue major plot twist, no flying cars unfortunately, rather a viral worldwide epidemic instead! 

All jokes aside, this novel and initially underestimated Coronavirus stroke far and wide, having amassed a death toll of over 2.2 million people as I'm writing this, while leaving everyone else facing a whole new reality and coping with a slew of difficult, confusing, and often contradictory emotions. Experts, actually, have come up with the term "quarantine fatigue" to describe the exhaustion that many of us are experiencing after almost a year into lockdown, which includes symptoms such as stress, irritability, lack of motivation, withdrawal and a growing desire to defy any COVID-19 related restrictions.

It makes sense: for too long now our daily routines have been disrupted, practising social distancing has kept us away from friends and family, worry about our health/loved ones/work/finances is ever present, and misinformation is spreading faster than the virus itself, with, still, no end point of all this in sight. As you've probably heard already, "we're living in uncertain times", but, are we really? Were times pre-COVID any more certain?

The truthful answer is no. The future is always uncertain, misfortune can knock at our doors without a warning and even the best laid plans can go awry from time to time, so any convictions of certainty are nothing more than illusions. We just love being in control, and as long as things go as we expect them to, we mistake this outcome repetition as certainty and security. This is exactly why even the tiniest mishap can leave us feeling as though the rug has been pulled out from under us, let alone a crisis of a global scale: we're so fixated on our expectations that we've lost the ability to adapt and evolve, and instead of acknowledging adversity as an opportunity, we tend to wallow and look out for ways to numb out any discomfort.

Trust me, I know just how easy it is to switch to alcohol past 7 pm and end up binge watching a Netflix show all night, but we all know this isn't rewarding in the long run, nor will it help us fight the physical, mental and emotional consequences of quarantine - if anything, it holds the door open for them. So, how about we took charge and started taking better care of ourselves? Below is a list of quarantine self care tips I've compiled, which will come in handy in order to cope with the stressful effects of yet another lockdown!

1. Make your space functional and enjoyable
We're spending time indoors now more than ever, so a messy environment is the only environment - but it doesn't have to be! Make sure your kitchen is clean and your desk area tidy before you go to bed, and don't let your laundry pile up:  this will save you time and energy as you start your day. If you're up for it, start decluttering and organizing room by room; I promise you will feel so much lighter when you're done! And how about that repair/DIY you've been meaning to get to for while now? Order the necessary supplies, and soon you won't have to keep looking at it every day! 

2. Stay active
Try to rebel against the sedentary confinement that is quarantine as much as possible: walk, stretch, try a short workout, and if you're already further into your fitness journey order some new equipment or subscribe to your coach's online class. Incorporating physical activity a few times a week is not only crucial to prevent/reverse the quarantine weight gain, but also to your health: it boosts your immunity, it's a great stress relief and it pumps up the production of neurochemicals (the endorphin theory is up for debate) that cause that euphoric feeling afterwards. 

3. Nourish your body
Exercise is only one side of the coin of physical health: the other is nutrition. And while sugary and processed foods can make you feel happy and satiated, they're also the reason why you end up feeling lethargic and lazy. Food is so much more than a means of sustenance: it's the fuel that keeps your engine running and the quality and quantity of it does not only affect your energy levels, but your overall health as well. Changing your diet can be extremely difficult, however, and there's so many aspects to take into account (i.e. your specific health concerns/lifestyle/budget/household members), but start small, perhaps by eliminating junk food and sugar first, and build from there. If you haven't tried meal planning, I strongly suggest you give it a go (it's such a time-saver) and remember to have fun with your food: try out new recipes and cook meals you enjoy! 

4. Nourish your mind
Instead of mindlessly consuming news/entertainment/social media, which is not always optimal for your mental health, carve out an hour from your daily schedule and read a book. Reading keeps your brain active, refreshes your language skills and most importantly opens your mind to a world of endless realities and possibities. Be it a self-help book, a biography of someone you look up to, or a fiction novel, reading, also, lowers your heart rate and blood pressure and relaxes your muscles - which is also why it can help you get a good night's sleep as opposed to looking at a screen before bedtime.

5. Learn that one thing you always wanted to
It doesn't have to be something radical like a whole new language (though if you're up for it, more power to you), just one small thing that can make your everyday life easier and that you always kept putting off. For me, it was learning how to make froth milk for a cappuccino: I always believed it was so hard, I ended up buying my coffee and essentially demoting my espresso machine to decor, but as it turns out, it was way easier than I thought. 

6. Connect (but unplug if needed)
One of the main repercussions of this pandemic was the big blow it brought upon the foundations of our social lives, as we can no longer meet and greet each other the way we used to. Many of our social interactions now involve phones and technology, and while this experience is a poor substitute for the real deal, it's a helpful tool for staying in touch (figuratively, that is). So, don't neglect to check in with your loved ones, but don't feel the pressure to be constantly online either. I know it's easy to feel the duty to be reachable and available all the time, but this type of sensory overstimulation can often get draining. The same applies for those that live with many family members: sometimes switching off is necessary, so create your own little zone to unwind from cabin fever. 

7. Stay grounded 
This might be easier said than done when it seems like everything is spiraling out of your control, but it's just another skill to be acquired. Focus your energy inward, calm your thoughts (use simple breathwork and beginner meditation as tools) and remind yourself of who you are deep down. Think of all those challenges that you've overcome, those that looked like insurmountable obstacles at first glance. This too shall pass; until then, accept what you can't control and take clear action on what you can.

8. Plan ahead
I know most of us can't wait until this abnormality is over, until things get back to what they used to, but I have a feeling that this is just wishful thinking: the pandemic has highlighted so many faults in our establishments, that returning to our old ways post-pandemic would be unsustainable. The world will not be the same when this chapter is finally over and neither will you, which is perfectly ok. 
Like the quote attributed to Socrates in Plato's "Apology", "the unexamined life is not worth living", use the extra time during quarantine as an opportunity to reflect on your life and yourself and review which parts of it are working in favor of your aspirations and which ones are broken or need upgrading. 

Disclaimer: I tried to make this guide as inclusive as possible, but everyone's reality is different. If you're an essential worker, then you probably don't even have the time to be reading this and a working single mom will definitely have different needs and priorities compared to a teenager, and I absolutely respect that. This guide is not meant to be a checklist that you must complete in order to "succeed" in quarantine life: just take whatever you feel you need the most and apply it so that it works for your situation. And of course, if you feel like your mental state is beyond tips, consult a mental health professional. 

I truly hope you liked this post and that you've found it helpful! I know it's not my typical beauty post, but I thoroughly enjoyed writing it! Let me know how quarantine has be treating you since last spring and how it's affected you in a comment below!

Αν είχατε ρωτήσει μια μερίδα ανθρώπων από το παρελθόν τι φαντάζονταν ότι θα είχε συμβεί μέχρι το 2021, σας εγγυώμαι ότι ένα ικανοποιητικό ποσοστό θα είχε απαντήσει "ιπτάμενα αυτοκίνητα" - ε λοιπόν, ώρα για το plot twist, δεν είχαμε δυστυχώς ιπτάμενα αυτοκίνητα, αλλά μια παγκόσμια επιδημία ενός ιού. 

Πέρα από την πλάκα, αυτός ο νέος και αρχικά υποτιμημένος κορονοϊός χτύπησε απ' άκρη σ' άκρη, έχοντας στοιχίσει τη ζωή σε πάνω από 2.2 εκατομμύρια ανθρώπους την ώρα που γράφω αυτό το κείμενο, αφήνοντας όλους τους υπόλοιπους να αντιμετωπίσουν μια εντελώς νέα πραγματικότητα και να ανταπεξέλθουν σε μια σωρεία δύσκολων, συγκεχυμένων και, συχνά, αντιφατικών συναισθημάτων. Οι ειδικοί, μάλιστα, έχουν εισάγει τον όρο "κόπωση της καραντίνας" για να περιγράψουν την εξάντληση που πολλοί από εμάς βιώνουμε μετά από σχεδόν έναν ολόκληρο χρόνο σε lockdown, και η οποία περιλαμβάνει συμπτώματα όπως άγχος, ευερεθιστότητα, έλλειψη κινήτρων, απόσυρση και μια αυξανόμενη επιθυμία να αψηφήσουμε οποιουσδήποτε περιορισμούς σχετίζονται με τον COVID-19.

Και είναι λογικό: για πολύ καιρό τώρα οι καθημερινές μας ρουτίνες έχουν διαταραχθεί, η κοινωνική αποστασιοποίηση μας έχει κρατήσει μακριά από φίλους και οικογένεια, η ανησυχία για την υγεία/τους αγαπημένους μας/την εργασία/τα οικονομικά μας είναι πάντα παρούσα και η παραπληροφόρηση εξαπλώνεται ταχύτερα από τον ίδιο τον ιό, με, μέχρι στιγμής να μην διαφαίνεται το φως στην άκρη του τούνελ για τίποτα από όλα αυτά. Όπως μάλλον θα έχετε ακούσει ήδη, "ζούμε σε αβέβαιους καιρούς", είναι όμως πράγματι έτσι; Ήταν πιο βέβαιοι οι καιροί προ COVID;

Η ειλικρινής απάντηση είναι όχι. Το μέλλον είναι πάντα αβέβαιο, η κακοτυχία μπορεί να μας χτυπήσει την πόρτα χωρίς προειδοποίηση και ακόμη και τα πιο καλά καταρτισμένα σχέδια μπορούν ενίοτε να στραβώσουν, συνεπώς όποια πεποίθηση βεβαιότητας δεν είναι τίποτα άλλο από μια πλάνη. Απλώς λατρεύουμε να έχουμε τον έλεγχο, και όσο τα πράγματα πάνε όπως τα περιμένουμε, θεωρούμε αυτή την επανάληψη των αποτελεσμάτων ως βεβαιότητα και ασφάλεια. Αυτός είναι κι ακριβώς ο λόγος για τον οποίο ακόμη και η παραμικρή αναποδιά μπορεί να μας κάνει να αισθανόμαστε σαν να μας έχουν τραβήξει το χαλί κάτω απ' τα πόδια, πόσω μάλλον μια κρίση παγκοσμίου επιπέδου: είμαστε τόσο προσκολλημένοι στις προσδοκίες μας που έχουμε χάσει την ικανότητα να προσαρμοζόμαστε και να εξελισσόμαστε, και αντί να αναγνωρίζουμε τις αντιξοότητες ως ευκαιρίες, τείνουμε να βυθιζόμαστε και να αναζητούμε τρόπους να αμβλύνουμε κάθε δυσφορία.

Πιστέψτε με, ξέρω πόσο εύκολο είναι να το γυρίσεις στο αλκοόλ μετά τις 7μ.μ. και να καταλήξεις να βλέπεις μια σειρά στο Netflix όλη νύχτα, αλλά όλοι μας ξέρουμε ότι αυτές οι συνήθειες δεν αποφέρουν τίποτα μακροπρόθεσμα, ούτε θα μας βοηθήσουν να καταπολεμήσουμε τις σωματικές, νοητικές και συναισθηματικές συνέπειες της καραντίνας - αν μη τι άλλο, τους κρατούν την πόρτα ανοιχτή. Τι θα λέγατε λοιπόν να αναλάβουμε πρωτοβουλία και να αρχίσουμε να φροντίζουμε καλύτερα τον εαυτό μας; Παρακάτω ακολουθεί μια λίστα με συμβουλές self care για την περίοδο της καραντίνας, οι οποίες πιστεύω θα σας φανούν χρήσιμες στην αντιμετώπιση των στρεσογόνων επιπτώσεων ενός ακόμη lockdown!

1. Κάντε τον χώρο σας λειτουργικό κι ευχάριστο
Περνάμε τον χρόνο μας κλεισμένοι μέσα αυτό το διάστημα περισσότερο από ποτέ, συνεπώς ένα ακατάστατο περιβάλλον είναι και το μόνο περιβάλλον - όμως δεν χρειάζεται να είναι έτσι! Βεβαιωθείτε ότι η κουζίνα σας είναι καθαρή και το γραφείο σας τακτοποιημένο πριν πάτε για ύπνο και μην αφήνετε τα ρουχα να μαζεύονται σε στοίβες: αυτό θα σας εξοικονομήσει χρόνο και ενέργεια καθώς ξεκινάτε τη μέρα σας. Αν έχετε την διάθεση, ξεκινήστε να... ξεσαβουριάζετε και να οργανώνετε το σπίτι σας, δωμάτιο προς δωμάτιο -  σας υπόσχομαι ότι θα αισθανθείτε πολύ πιο ανάλαφροι όταν τελειώσετε! Και τι γίνεται με εκείνη την επισκευή/DIY που λέτε ότι θα κάνετε εδώ και πόσο καιρό; Παραγγείλετε τα απαραίτητα σύνεργα και σύντομα δεν θα χρειάζεται να το βλέπετε πια κάθε μέρα.

2. Μείνετε δραστήριοι
Προσπαθήστε να επαναστατήσετε στον καθιστικό περιορισμό που είναι η καραντίνα όσο το δυνατόν περισσότερο: περπατήστε, κάντε διατάσεις, δοκιμάστε μια σύντομη προπόνηση και αν είστε ήδη πιο προχωρημένοι σε επίπεδο φυσικής κατάστασης παραγγείλτε κάποιο νέο εξοπλισμό ή εγγραφείτε στα online τμήματα του προπονητή σας. Η ενσωμάτωση της σωματικής δραστηριότητας μερικές φορές την εβδομάδα δεν είναι μόνο ζωτικής σημασίας για την πρόληψη/αναστροφή της πρόσληψης των κιλών της καραντίνας, αλλά και για την υγεία σας: ενισχύει την ανοσία, ανακουφίζει από το stress και επάγει την παραγωγή νευροχημικών (η θεωρία των ενδορφινών είναι υπό αίρεση) που προκαλούν αυτό το αίσθημα ευφορίας μετά.

3. Θρέψτε το σώμα σας
Η άσκηση είναι η μία μόνο πλευρά του νομίσματος της σωματικής υγείας: η άλλη είναι η διατροφή. Κι ενώ η ζάχαρη και οι επεξεργασμένες τροφές μας κάνουν να αισθανόμαστε χαρούμενοι και κορεσμένοι, είναι επίσης ο λόγος για τον οποίο καταλήγουμε να νιώθουμε νωθροί και ληθαργικοί. Το φαγητό είναι πολύ περισσότερο από μέσο συντήρησης: είναι το καύσιμο που κρατά τη μηχανή σε λειτουργία και η ποιότητα και ποσότητά του δεν επηρεάζουν μόνο τα επίπεδα ενέργειάς μας, αλλά και τη συνολική μας υγεία. Το να αλλάξει κανείς τη διατροφή του, ωστόσο, μπορεί να είναι αρκετά δύσκολο και πρέπει να ληφθούν πολλές παράμετροι υπόψιν (δηλ. συγκεκριμένα προβλήματα υγείας/τρόπος ζωής/χρήματα/άλλα μέλη του σπιτιού), ξεκινήστε όμως με μικρά βήματα, αφαιρώντας για αρχή το junk food και τη ζάχαρη και χτίστε τη σταδιακά. Αν δεν έχετε δοκιμάσει το meal planning σας το προτείνω (είναι τεράστια εξοικονόμηση χρόνου) και μην ξεχνάτε να περνάτε καλά με το φαγητό σας: δοκιμάστε νέες συνταγές και μαγειρέψτε τα πιάτα που απολαμβάνετε!

4. Θρέψτε το μυαλό σας
Αντί να καταναλώνετε άσκοπα ψυχαγωγικά μέσα, κοινωνικά μέσα και μέσα ενημέρωσης, τα οποία δεν είναι συχνά τα καλύτερα για την πνευματική υγεία, αφιερώστε μια ώρα από το καθημερινό σας πρόγραμμα και διαβάστε ένα βιβλίο. Η ανάγνωση διατηρεί τον εγκέφαλο ενεργό, ανανεώνει τις γλωσσικές δεξιότητες και, το πιο σημαντικό, ανοίγει το μυαλό σε έναν κόσμο από ατέλειωτες πραγματικότητες και πιθανότητες. Είτε πρόκειται για έναν οδηγό αυτοβοήθειας, μια βιογραφία ενός προσώπου που θαυμάζετε ή ένα μυθιστόρημα φαντασίας, η ανάγνωση μειώνει, επίσης, τον καρδιακό ρυθμό και την αρτηριακή πίεση και χαλαρώνει τους μυς -  γι' αυτό και μπορεί να σας βοηθήσει να κάνετε έναν πιο ποιοτικό ύπνο σε αντίθεση με το συνεχόμενο κοίταγμα μιας οθόνης πριν κοιμηθείτε.

5. Μάθετε εκείνο το ένα πράγμα που πάντα θέλατε
Δεν χρειάζεται να είναι κάτι ριζοσπαστικό όπως μια ξένη γλώσσα (αν βέβαια αυτό επιλέξατε, μπράβο σας), αρκεί κάτι μικρό, το οποίο όμως μπορεί να κάνει την καθημερινότητά σας ευκολότερη και που πάντα αναβάλατε. Για μένα, αυτό ήταν να μάθω να φτιάχνω αφρόγαλα για τον καπουτσίνο: πάντα πίστευα ότι ήταν δύσκολο και κατέληγα να παίρνω καφέ απ' έξω, μετατρέποντας την μηχανή του εσπρέσσο σε διακοσμητικό αντικείμενο, αλλά όπως αποδεικνύεται, ήταν πολύ πιο εύκολο απ' όσο νόμιζα.

6. Συνδεθείτε (αλλά αποσυνδεθείτε αν χρειαστεί)
Μία από τις βασικές επιπτώσεις αυτής της πανδημίας ήταν το μεγάλο χτύπημα που έφερε στα θεμέλια της κοινωνικής μας ζωής, καθώς δεν μπορούμε πλέον να συναντιόμαστε και να χαιρετιόμαστε όπως παλιότερα. Πολλές από τις κοινωνικές μας αλληλεπιδράσεις εξαρτώνται πια από τα τηλέφωνα και την τεχνολογία κι ενώ αυτή η εμπειρία είναι ένα φτωχό υποκατάστατο της πραγματικής επαφής, είναι ένα χρήσιμο εργαλείο για να κρατήσουμε επικοινωνία. Συνεπώς μην παραμελείτε να μιλάτε με τους αγαπημένους σας, μην αισθάνεστε όμως και την πίεση να είστε συνεχώς online. Ξέρω ότι είναι εύκολο να το αισθανθεί κανείς ως καθήκον να είναι προσβάσιμος και διαθέσιμος όλη την ώρα, αυτός όμως ο τύπος αισθητηριακής υπερδιέγερσης μπορεί συχνά να μας εξαντλήσει. Το ίδιο ισχύει και για εκείνους που ζουν με πολλά μέλη της οικογένειας: μερικές φορές το να "κατεβάσεις διακόπτες" είναι απαραίτητο, δημιουργήστε λοιπόν τη δική σας ζώνη απομόνωσης για να χαλαρώσετε από τον πυρετό της καμπίνας.

7. Διατηρήστε την ισορροπία σας
Αυτό μπορεί να είναι ευκολότερο στα λόγια παρά στην πράξη, ειδικά όταν όλα φαίνεται ότι βαίνουν εκτός ελέγχου, δεν είναι τίποτα άλλο όμως παρά μια ακόμα δεξιότητα που μαθαίνεται. Εστιάστε την ενέργειά σας προς τα μέσα, ηρεμήστε τις σκέψεις σας (χρησιμοποιήστε απλές ασκήσεις αναπνοής και διαλογισμούς αρχαρίων ως εργαλεία), και θυμηθείτε ποιοί είστε κατά βάθος. Σκεφτείτε όλες εκείνες τις προκλήσεις που έχετε ξεπεράσει, εκείνες που στην αρχή έμοιαζαν με ανυπέρβλητα εμπόδια. "Και αυτό θα περάσει", μέχρι τότε, αποδεχτείτε εκείνα που δεν μπορείτε να ελέγξετε και αναλάβετε σαφή δράση σε εκείνα που μπορείτε.

8. Κοιτάξτε μπροστά
Ξέρω πως οι περισσότεροι από μας ανυπομονούμε να επιστρέψουμε σε συνθήκες κανονικότητας, όμως έχω την εντύπωση πως αυτό είναι απλώς ένας ευσεβής πόθος: η πανδημία έχει επισημάνει ένα σωρό ψεγάδια σε πολλά κατεστημένα, τόσο που η επιστροφή στους παλιούς μας (προ πανδημίας) τρόπους δεν θα ήταν βιώσιμη. Ο κόσμος δεν θα είναι ο ίδιος όταν θα κλείσει κάποια στιγμή αυτό το κεφάλαιο, και ούτε κι εσείς, κι αυτό είναι φυσιολογικό. Και καθώς λέει και το ρητό που αποδίδεται στον Σωκράτη στην Απολογία του Πλάτωνα, "ο ανεξέταστος βίος ου βιωτός ανθρώπω", χρησιμοποιήστε τον επιπλέον χρόνο κατά την διάρκεια της καραντίνας σαν ευκαιρία να σκεφτείτε για τη ζωή και τον εαυτό σας και να αναθεωρήσετε ποιά στοιχεία τους λειτουργούν υπέρ των προσδοκιών σας και ποιά είναι χαλασμένα ή χρειάζονται αναβάθμιση. 

Disclaimer: Προσπάθησα να κάνω αυτόν τον οδηγό όσο πιο inclusive μπορούσα, όμως η πραγματικότητα του καθενός είναι διαφορετική. Ένας εργαζόμενος πρώτης γραμμής πιθανότατα δεν έχει καν τον χρόνο να διαβάσει το συγκεκριμένο άρθρο και μια εργαζόμενη ανύπαντρη μητέρα θα έχει σίγουρα διαφορετικές ανάγκες και προτεραιότητες σε σύγκριση με έναν έφηβο και το σέβομαι απολύτως. Μην θεωρήσετε αυτόν τον οδηγό σαν μια to-do list: απλώς πάρτε ό,τι αισθάνεστε ότι χρειάζεστε περισσότερο και εφαρμόστε το έτσι ώστε να λειτουργεί στη δική σας περίπτωση. Και φυσικά, αν αισθάνεστε ότι η κάτάσταση της ψυχικής σας υγείας είναι πέρα από tips, συμβουλευτείτε έναν επαγγελματία του χώρου ψυχικής υγείας. 

Ελπίζω πραγματικά να σας άρεσε αυτό το post (αν και διαφέρει από τα συνηθισμένα μου) και να το βρήκατε χρήσιμο! Θα ήθελα πολύ να μου γράψετε πώς αντιμετωπίζετε την καραντίνα από την περασμένη άνοιξη και πώς σας έχει επηρεάσει σε ένα σχόλιο παρακάτω! 


What's your opinion?

Thank you for stopping by!